Gran final ¡Rayados contra Águilas!

Los Rayados de Monterrey de Javier Aguirre y las Águilas del América de Santiago Solari son los equipos finalistas de la Liga de Campeones 2021 de la CONCACAF; en las semifinales de la competencia internacional el conjunto regio se impuso al Cruz Azul con marcador global de cinco goles contra uno y el equipo capitalino superó al Philadelphia Union por un total de cuatro anotaciones contra cero.

Esta será la novena final que se dispute entre clubes mexicanos desde que se modificó al formato de CONCACAF Champions League en la edición 2008-2009; además desde ese año únicamente se han coronado campeones equipos de nuestra nación, el Monterrey salió campeón en cuatro ocasiones -2010, 2011, 2012, 2019- y el América en dos oportunidades -2015, 2016-.

Para este torneo los Rayados han utilizado un once inicial casi idéntico al que proponen en la Liga MX. El argentino Andrada en portería. Jesús Gallardo, Vegas, César Montes y Medina en defensa. Arturo González, Ortiz, Charly Rodríguez y Meza en el medio campo. Rogelio Funes Mori y Vergara en ataque. Un claro 4-4-2 de lujo en el cual, tal vez, solo se extraña a Matías Kranevitter.

Por su parte las Águilas han aprovechado este torneo para variar ligeramente el planteamiento inicial que los tiene como líderes en la Liga MX. Guillermo Ochoa bajo los tres palos. Salvador Reyes, Aguilera, Valdez y Jorge Sánchez en defensa. Sánchez y Aquino como medios defensivos. Mauro Láinez, Fidalgo y Sebastián Córdova de medios ofensivos. El colombiano Martínez en el ataque. Un 4-2-3-1 sin Henry Martín.

De acuerdo con el calendario oficial de la CONCACAF, el partido único por el título se disputará en el Estadio BBVA entre el día martes 26 de octubre y el jueves 28. Estos 90 minutos por el trofeo metálico podrían alterar las fechas de los encuentros de las jornadas 15 o 16 de la Primera División de México para ambos equipos.

El dominio de los clubes de la Liga MX sobre las demás rivales de las ligas de América del Norte, América Central y las islas del Caribe se mantendrá un año más tras concretarse la final azteca entre el Monterrey y el América. La última vez que un club no mexicano ganó la competencia fue en el año 2005 cuando el Deportivo Saprissa de Costa Rica venció a los Pumas de la UNAM dirigidos por Hugo Sánchez Márquez.

El ganador de esta edición jugará la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que teóricamente se llevará a cabo del 9 de diciembre del 2021 al 19 de diciembre en Japón. El Chelsea campeón de la UEFA, el Al-Ahly campeón de la CAF y el Auckland City nominado por la OFC ya tienen su boleto para el Mundial. Falta definir a los ganadores de la CONMEBOL, de la AFC y de la CONCACAF además del equipo ganador de la J1 League del país anfitrión.

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