LA CHAMPIONS

Trás un día intenso de enfrentamientos a lo largo y ancho del viejo continente para saber cuáles serían los últimos clasificados a la Champions de este año, y con un PSV que para desgracia de Erick Gutiérrez perdió la chance de acceder a la máxima competencia de clubes y además, de sumar una cifra cercana a los 35 millones de euros frente al Rangers de Escocia, el sorteo por fin sucedió en Estambul, ciudad en donde se jugará la final el próximo año.

Los clasificados fueron divididos en cuatro bombos, desde donde se determina el lugar de cada club en uno de los ocho grupos del torneo (que van del A al H). "El bombo 1 está formado por el campeón (de la Champions League), el ganador de la UEFA Europa League y los campeones de los seis países con mejor ranking que no se hayan clasificado a través de uno de los títulos de 2021/22; los bombos 2 a 4 están determinados por el ranking de coeficientes de clubes", indica la página web del torneo. "Ningún equipo podrá jugar contra un equipo de su propia federación", agrega. Previo al sorteo, en la ceremonia organizada por la UEFA, fue premiado el extécnico italiano Arrigo Sachi, quien supo ganar dos copas de Europa con el rossoneri a finales de la década de los 80, sin dudas Arrigo es uno de los entrenadores que más y mejor entienden el juego.

Hablemos entonces de los grupos, el que más llama la atención sin dudas es el grupo C, conformado por el Bayern Munich, Inter de Milán, Viktoria Plzeň y Barcelona. Me parece que el Barcelona, con un plantel renovado y con una idea cada vez más pulida de lo que Xavi pretende, debe de aprovechar el medirse ante rivales de calidad para volver a ser un equipo respetable a nivel europeo. Otro grupo interesante es el G, que cuenta con el Copenhague, Sevilla, Borussia Dortmund y Manchester City, en donde los propios citizens confiarán en la inexorable ley del ex para que Haaland se encargue de despachar a su anterior club y en donde los sevillistas confiarán en que Isco traiga algo de ese espíritu copero desde la casa blanca para poder acceder a la siguiente fase. En el grupo H también hay lindos encuentros, como ese Juventus vs PSG en donde Angelito di María visitará a su ex equipo, también lo hará cuando la Juve tenga que jugar contra el Benfica de Enzo Fernández, quien desde su llegada, se erigió como el organizador del medio campo de los dirigidos por Roger Schmidt. Por su parte el actual campeón, ya sin Casemiro, se enfrentará al Shakhtar Donetsk, Leipzig y Celtic en lo que pareciera un grupo bastante accesible para los dirigidos por Carletto. Surgen algunas preguntas sobre el Madrid ¿Cómo acomodará la mitad de la cancha Ancelotti? ¿Será Camavinga el nuevo cinco? ¿En dónde jugará Valverde entonces?

Uno de los duelos más llamativos en territorio nacional sin dudas será el del grupo A entre el Napoli y el Ajax, o para nosotros, entre el Chucky, Edson Álvarez y Jorge Sánchez. Mientras el equipo de Amsterdam hace todo lo posible por que Antony, extremo brasileño y figura del equipo no llegue al United, los dirigidos por Luciano Speletti cerraron tres muy buenos fichajes en los pies de Tanguy Ndombele, volante central, Gio Simeone, delantero centro y Giacomo Raspadori, mediapunta.  Aún con esta aparente desventaja en los nombres del plantel, los dirigidos por Alfred Schreuder, sucesor de Ten Haag, harán todo lo posible por desplegar un buen fútbol en la fase de grupos como la historia del club lo demanda.

Cada equipo jugará seis partidos en la primera fase: dos (uno en casa y otro de visita) contra los clubes que conformen su grupo. Por tanto, podemos hablar de que, en general, habrá seis jornadas en la fase de grupos, cada una a disputarse los martes y miércoles entre septiembre y noviembre. Desde fútbol en prosa, esperamos con paciencia ese 6 de septiembre, fecha que dará inicio la fase de grupos de una nueva UEFA Champions League.

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