LA CHAMPIONS 2018-19

Amables lectores, el sorteo de la Champions dejó interesantes encuentros para la fase de grupos que arranca a mediados de septiembre. Se trata del torneo de clubes más importante del planeta.

Hay regresos importantes, como los del Ajax de Holanda y el Inter de Milán; los grandes que animan el torneo como Barcelona, Real Madrid, los dos de Manchester, los alemanes del Dortmund y el Bayern, la Juve, gran favorita, el Paris, el Porto e incluso la Roma. Las cenicientas de este torneo son el Young Boys de Suiza, el Hoffenheim, Estrella Roja, Victoria Plzen y el griego AEK además del Brujas de Bélgica. Hay cuadros no marcados favoritos pero listos para dar el salto de calidad o en algunos casos consolidar sus buenos, momentos como el Atlético de Madrid, el Tottenham, el Nápoles y el Liverpool, actual subcampeón.

Los mexicanos estarán en el Porto con Héctor Herrera y Jesús Corona en un grupo accesible con el Lokomotiv, Schalke y Galatasaray. Por su parte Irving Lozano y Erick Gutiérrez vivirán la experiencia con el PSV en un grupo muy complejo junto al Barcelona, Tottenham y el Inter de Milán.

Hay casos como el del CSKA de Moscú, Mónaco, Schalke 04 y el Lyon, discretos conjuntos que pueden pelear por los segundos lugares de sus grupos. Los 32 equipos sueñan con la gran final, a celebrarse el 1 de junio de 2019 en el Estadio Wanda Metropolitano de Madrid, la casa del Atlético. Mi pronóstico marca a la Juventus como serio aspirante al título, el multicampeón italiano se ve muy fortalecido con la llegada de Cristiano Ronaldo, en franca competencia con Paris Saint Germain y el Bayern de Munich.

En la misma gala del sorteo se premió a lo mejor del año futbolístico, que encontró al portero tico Keylor Navas, a Sergio Ramos en la defensa, Luka Modric en el mediocampo y Cristiano Ronaldo como los mejores en sus posiciones, siendo el galardón al mejor jugador para el croata Módric, campeón de la Champions y Subcampeón del Mundial.

El balón azul con las estrellas en blanco está listo para rodar por toda Europa en las noches mágicas de la Champions.

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