MÉXICO EN RUSIA

Amables lectores, el equipo mexicano concluyó su participación en la Copa del Mundo de Rusia, lo que genera un momento para el análisis individual de jugadores y técnico. Dos triunfos y dos derrotas con tres goles a favor por seis en contra, seis puntos y el lugar 12 de la tabla general son el resultado en números de una participación que fue de lo sublime venciendo al campeón vigente a una gris despedida frente a Brasil.

Guillermo Ochoa aparece en las estadísticas de FIFA como el guardameta con mayor número de atajadas antes del inicio de los cuartos de final, un rubro que destaca la poca contención del cuadro bajo del equipo dirigido por Juan Carlos Osorio. Solo cuatro jugadores no vieron acción: Erick Gutiérrez, que se sabe fue llamado por las molestias permanentes de Andrés Guardado, quien jugó infiltrado en los cuatro partidos; Javier Aquino y los porteros Alfredo Talavera y José de Jesús Corona, quien se convierte en el único jugador convocado a tres Copas del Mundo sin haber participado un solo minuto.

A destacar el trabajo del mencionado Ochoa, la solvencia en cuadro bajo de Gallardo, quien es quizá el gran acierto en la era Osorio; la solidez defensiva de Carlos Salcedo, el aporte en el medio campo de Héctor Herrera, y para el análisis los casos de Irving Lozano y Carlos Vela, quienes fueron perdiendo llegada conforme avanzaron los partidos.

Héctor Moreno, Javier Hernández, Hugo Ayala, Andrés Guardado y Miguel Layún estuvieron un paso atrás de su mejor nivel, mientras que el joven Edson Álvarez cumplió a pesar de ser poco arropado y movido de posición de manera constante. Rafael Márquez jugó su quinto mundial, sin peso en la cancha, con un par de errores que pudieron costar goles y sin marcar la diferencia de otras participaciones, si bien no había con quién suplirlo, tampoco se le recordará por su participación en Rusia, salvo para el caso de la estadística mencionada.

Los hermanos Dos Santos, Marco Fabián, Raúl Jiménez y Oribe Peralta poco pudieron aportar; los primeros fuera de ritmo y los delanteros no tuvieron las asistencias para generar una sola opción de gol. El caso de Juan Carlos Osorio es tema para un análisis más detallado: un técnico que no pudo ganar los partidos de eliminación directa, perdiendo con Jamaica en semifinales de Copa Oro, con Chile por goleada en Copa América, con Alemania 1-4 en Copa Confederaciones y ahora con Brasil 0-2 en octavos de final.

No entendí las ausencias de la convocatoria de Pizarro, el mejor futbolista en la liga local; de Elías Hernández, el mejor pasador, y del ¨Gallo¨ Vázquez gran contención del campeón Santos. Osorio y sus rotaciones desde el comienzo del ciclo, que solo se detuvieron en pleno mundial, modificaciones sobre la marcha que parecerían ocurrencias, como el haber utilizado a tres contenciones diferentes en el juego contra Brasil (Márquez, Álvarez y Jonathan), cuando durante casi todo el segundo tiempo se fue abajo en el marcador, y el hecho solidario con sus jugadores por la escandalosa fiesta de despedida previa al viaje a Rusia. 

México no tuvo un nivel parejo, no contó con jugadores que con su ingreso generaran sensaciones de peligro, algunos no debieron estar considerados en la convocatoria y otros quedaron fuera por lesiones, como sucedió con Diego Reyes y Araujo. Otro ciclo se cumplió, una Copa del Mundo discreta, que no alcanza para dar el salto de calidad entre la élite del futbol.

Una afición entregada, que pagó lo impensable para desplazarse a través de la gran geografía rusa, recibió poco a cambio del gran esfuerzo en la cartera y en la tribuna. No quedé satisfecho de lo mostrado por la selección mexicana, no tuve nunca cifradas esperanzas por lo demostrado previamente, pero he de confesar que el triunfo frente a los alemanes me esperanzó durante algunos días.

La derrota frente a los suecos fue el comienzo del adiós, un partido accidentado, mal planeado y mal jugado, contra un rival serio, poco atractivo pero efectivo;  ahí se fue el primer lugar de grupo y el resto es historia conocida. La Copa sigue y para México el ciclo rumbo a Qatar 2022 ya comenzó.

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